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Tour Auto 2017, étape 1 Paris/Saint-Malo : Les Ford GT40 en force

Tour Auto 2017
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Au programme de cette première étape du Tour Auto, un parcours long de plus de 450 km composé d’une première épreuve spéciale dans La Sarthe, puis d’une session sur le circuit Bugatti du Mans. Les Ford GT40 dominatrices se sont imposées en catégorie Compétition VHC, avec Andrew Smith – leader provisoire au général – et Olivier Ellerbrock 3ème, ainsi qu’en catégorie G1/G2 avec Philippe Vandromme.

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Dans la matinée, les trois plateaux inscrits dans la catégorie Compétition avaient été les premiers à se lancer dans la spéciale de La Sarthe sur une chaussée froide, humide et grasse présentant un profil relativement plat et sinueux, avec un final plutôt large et assez rapide. L’occasion pour l’équipage britannique Andrew Smith/James Cottingham sur leur Ford GT40 de signer le meilleur chrono devant la Shelby Cobra 289 du duo français Ludovic Caron/Denis Giraudet et la Porsche 911 de Bertrand et Anne Penlae. L’équipage vainqueur du Tour Auto 2016, Jean-Pierre Lajournade/Christophe Bouchet accrochait une 5ème place.

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Tour Auto 2017 – Joris Clerc/AutomotivPress.fr

Venait ensuite le tour des deux plateaux de Régularité au sein desquels le plus précis se révélait être l’équipage argentin Martin H. et Francisco Sucari à bord de leur Ferrari 250 GT Berlinetta, vainqueur de l’édition du Tour Auto 2016.

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Tour Auto 2017 – Jean-Pierre Lajournade Jaguar Type E

Après cet échauffement sur cette première spéciale de rallye, les pilotes reprenaient la liaison pour rejoindre le circuit manceau. Dans la catégorie Compétition VHC, Smith imposait de nouveau sa GT40 devant la voiture sœur de l’allemand Olivier Ellerbrock et la Shelby Cobra 289 de Frédéric Jousset. Ces trois équipages occupent actuellement les trois premières places du classement général provisoire VHC, devant Jean-Pierre Lajournade 4ème sur sa Jaguar Type E qui nous confie : “Journée terrible pour tout le monde, nous sommes ce soir 4ème au général à 9 secondes de la deuxième place. Le premier en Ford GT40 est intouchable, il a déjà une minute d’avance ! Nous aurions pu être aussi éliminé mais la chance était avec nous. Deux pannes qui se sont résolues par miracle et surtout arrivées au bon moment.” Caron sur sa Shelby Cobra 289 – autre favori – se classe… 13ème au soir de cette première journée !

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Tour Auto 2017 – Ludovic Caron Shelby Cobra 289

Dans les catégories G1/G2, une autre Ford GT40, celle de Philippe Vandromme/Frédéric Vivier, s’est montrée la plus performante, tandis que la Ligier JS2 DFV de Mr John OF B./Sibel mène le classement H1, H2 et I.

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Tour Auto 2017 – Mr John Of B. Ligier JS2 DFV

Enfin, en Régularité, c’est le duo Claudio et Arturo Scalise sur Porsche 911 RS 2,7L qui se hissait en haut de la hiérarchie à l’issue de cette première journée de compétition.

Aujourd’hui mercredi, la deuxième étape sera longue de 540 km (Saint-Malo/Haute-Goulaine) avec trois épreuves spéciales au programme.

Les classements sont consultables > ici <

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Source CP Tour Auto

Crédit photos @ Tour Auto

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Pierre Henri Brautot (@PH_Brautot)

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