Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon : Grosse chaleur ! | AUTOMOTIV PRESS
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Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon : Grosse chaleur !

Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon

Après l’exposition tenue lundi au Grand Palais en présence de dix mille spectateurs, le peloton du Tour Auto a quitté Paris dès l’aube en direction du Château de Courances, lieu du départ officiel de la 27ème édition de l’épreuve. Au programme de la première étape, un parcours long de 461 kilomètres menant les 239 équipages vers la première épreuve spéciale de Sinotte, puis au circuit de Dijon-Prenois, pour ensuite rallier la ville de Besançon et son parc fermé installé aux pieds des remparts dressés par le marquis de Vauban à la fin du 17ème siècle.

Dans la matinée, les trois plateaux de la catégorie Compétition ont été les premiers à se mesurer au chronomètre dans la spéciale de Sinotte, longue et rapide, qui a permis aux concurrents de se mettre dans le rythme. L’occasion pour l’équipage britannique Andrew Smith/James Cottingham, vainqueur l’an dernier, de signer le meilleur chrono sur sa Ford GT40 et de confirmer ses ambitions de conquérir une nouvelle victoire cette année. Il devance un autre duo venu d’outre-Manche composé de Chris Ward/Andy Elcomb sur Jaguar Type E qui termine 2ème à deux secondes, et la paire française Ludovic Caron/Denis Giraudet, dont la Shelby Cobra a été victime d’un problème de joint de culasse avant même le départ de cette première épreuve chronométrée. Handicapé par la perte d’un cylindre sur le V8 américain, l’équipage tricolore parvient néanmoins à ne céder que 14 secondes sur les leaders.

Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon – A Smith

Mais les conséquences de cette avarie seront plus importantes sur le circuit de Dijon-Prenois, où Ludovic Caron se classera 17ème avec près de deux minutes de retard sur le vainqueur de la course : Andrew Smith, qui devance de nouveau Chris Ward et un troisième anglais en la personne de Ben Gill au volant d’une Shelby Cobra 289. Au classement général de la journée, les trois sujets de Sa Majesté occupent respectivement la 1ère, 2ème et 4ème position.

Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon – C Ward

L’équipage Jean-Pierre Lajournade/Christophe Bouchet sur Jaguar Type E est parvenu à s’intercaler à la 3ème place, privant la délégation britannique d’une totale domination lors de cette première étape du Tour, avec beaucoup de chance comme il nous l’a confié :

AutomotivPress : “Jean-Pierre, comment s’est déroulé ce premier jour de course ?”
Jean-Pierre Lajournade : “La 1ère ES a été ok malgré une grosse chaleur, sortie dans un fossé, retour sur la route par miracle… les écopes de frein et pont arrachées mais peu de perte de temps. On est 4ème derrière la GT40 de Smith et la Type E anglaise de Ward, un avion ! À Dijon, belle course, je me suis régalé ! 4ème et par le cumul des temps nous sommes 3ème au général ce soir, c’est notre place. Caron est presque out, joint de culasse, il a perdu beaucoup de temps. Il a réparé et est à 1 minute, c’est beaucoup et peu à la fois. A l’arrivée à Besançon, gros contrôle technique des commissaires, comme ils contrôlent l’anglais (Ward), j’y ai eu droit aussi : allumage, cylindrée, matériaux moteur et caisse. On doit être en fonte pour le moteur et acier pour la caisse, nous sommes conformes. L’anglais… moins sûr. Tout va bien.”
AP : “Quel programme ce matin au départ de la 2ème journée ?”
JPL : “Grosse journée, 2 ES, un circuit, le rythme est donné et on a dormi que 4h30 cette nuit !”

Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon – JP Lajournarde

Les Français se sont révélés bien plus performants dans la catégorie Régularité dont ils occupent les trois premières places du classement général à l’issue de première étape. L’équipage Jean Rigondet/Olivier Souillard (CG 1200S) devançant Mathieu Sentis/Gaëtan Demoulin (Peugeot 504) et Philippe Fichet/Xavier Malenfer (Lancia Fulvia 1600 HF).

Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon – L Caron
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
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Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
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Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris - Besançon
Tour Auto 2018 étape 1, Paris – Besançon

Tous les résultats détaillés sont ici

Tous les classements détaillés sont ici

Crédit photos @ Julien Hergaut, Stéphanie Bezard, News d’Anciennes

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