La Porsche 996, première 911 avec moteur à plat refroidi à eau
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La Porsche 996, première 911 avec moteur à plat refroidi à eau

2001, 911 Carrera Coupé, Typ 996, 3,4 Liter, Generationen
Porsche 911 Carrera Coupé, Type 996, 3,4 Liter (2001)

Avec la cinquième génération de la 911 lancée en 1997 – la 996 – Porsche a pris le pari de cesser d’utiliser des moteurs à refroidissement par air. Après 34 ans, le constructeur allemand a complètement repensé son iconique sportive avec cette nouvelle 911, lui permettant de résoudre un certain nombre de problèmes. Dans le cadre d’un processus qui avait commencé avec la quatrième génération, l’accent était mis sur la réduction des coûts de production grâce à une compatibilité maximale des pièces avec d’autres séries de modèles, telles que le Boxster, ainsi que sur le respect des réglementations actualisées en matière de sécurité et d’émissions polluante. Avec la 996, Porsche a dû faire face à la bronca d’une clientèle en rupture avec ses évolutions.

En bref, réinventer une légende et se préparer pour l’avenir n’est pas chose aisée. La 996 avait un héritage difficile à suivre, mais elle représentait également le premier chapitre d’une nouvelle ère. C’était déjà clair lors de sa conception. Le résultat est une nouvelle carrosserie. Les dimensions ont également augmenté : la nouvelle 911 avait maintenant 18,5 centimètres de plus et l’empattement avait également été rallongé de 80 mm, pour la deuxième fois de l’histoire de la série. La largeur a augmenté de trois centimètres supplémentaires. L’intérieur a également profité de ces modifications : la 996 offrait plus d’espace pour les coudes et une sensation d’espace plus généreuse. Le tableau de bord a également fait peau neuve : les cinq instruments ronds se fondent l’un dans l’autre – une autre rupture avec la tradition.

1998, 911 Carrera Coupé, Typ 996, 3,4 Liter, Generationen
Porsche 911 Carrera Coupé, Type 996, 3,4 Liter (1988)

Cependant, la plus grande révolution se situe à l’arrière. La conception du moteur à plat a été préservée – mais pas son refroidissement à air, car ce principe ne permettait pas de se conformer à la réglementation de plus en plus stricte en matière d’émissions polluante. En revanche, le système de refroidissement par eau récemment mis au point était prêt pour l’avenir. Cela était également vrai pour ses performances : le moteur six cylindres à quatre soupapes produisait 300 ch pour une cylindrée de 3,4 litres, ce qui correspond donc à la légendaire 911 Turbo 3.3L. Après l’évolution du moteur passant à une cylindrée de 3,6 litres, celui-ci est passé à 320 ch (lire notre essai ici) et dans l’édition anniversaire «40 ans de Porsche 911», la puissance atteignait même 345 ch.

Porsche 911 GT2 type 996

La 911 Turbo a également reçu un nouveau moteur plat refroidi par eau. En tant que moteur six cylindres de 3,2 litres, il a déjà propulsé la 911 GT1 à la victoire dans la course du Mans en 1998. Grâce à la double suralimentation, il livre 420 ch dans le véhicule de série. Cette 911 Turbo est donc le premier modèle de série de Porsche à franchir la barre des 300 km/h. Dans la 911 GT2, le bloc moteur produisait même jusqu’à 483 ch. Le « PCCB » avec disques de frein en céramique a également fait ses débuts dans cette version extrême et était un équipement standard dans la GT2. Il était 50% plus léger que les freins équipés de disques standard et avait une durée de vie allant jusqu’à 300 000 kilomètres.

Avec le même moteur, mais sans turbocompresseur, la 911 GT3 a marqué le début d’une nouvelle ère : elle offrait un pur plaisir de conduire sur la route comme sur la piste dans le cadre de Track Days. Elle a également servi de base aux coupes de la marque Porsche et a été le point de départ de nombreuses victoires en compétition du sport automobile Porsche dans le monde entier. Dans la 996 GT3, le moteur de 3,6 litres atmosphérique avait initialement une puissance de 360 ch, puis de 381 ch. La 911 GT3 RS a suivi en 2003 avec une édition encore plus nette. Entre 1997 et 2005, Porsche a produit 175 262 véhicules de type 996 au total.

Porsche 911 (1997-2005)

Source CP Porsche

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