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Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher

La manufacture horlogère suisse Audemars Piguet vient de présenter le fruit de sa seconde collaboration avec Michael Schumacher, le légendaire pilote allemand. La Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher est le premier chronographe mécanique au monde doté d’un système de chronométrage de temps au tour consécutifs en alternance avec une fonction flyback (ou retour en vol) pour mesurer les temps en continu sur un circuit.

Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher

Le septuple champion du monde de Formule 1 est ambassadeur de la manufacture du Brassus depuis 2010. Elle lui a rendu un bel hommage en 2012 avec une pièce exceptionnelle, la Royal Oak Offshore Chronograph Michael Schumacher, une édition limitée disponible en trois versions en titane (1000 exemplaires), en or rose (500 ex.) et en platine 950 (100 ex.).

Royal Oak Offshore Chronograph Michael Schumacher
Royal Oak Offshore Chronograph Michael Schumacher – 7 fois Champion du Monde de F1 avec 2 étoiles bleues Benetton et 5 étoiles rouges Ferrari
Royal Oak Offshore Chronograph Michael Schumacher
Royal Oak Offshore Chronograph Michael Schumacher

Cette nouvelle Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher a été présentée le 20 mai dernier dans le ranch des Schumacher en Suisse. « Michael a toujours été un amateur et un fin connaisseur en horlogerie. Comme tout ingénieur passionné par le détail et l’élaboration de solutions sur mesure en réponse à un problème donné, il est fasciné par la technologie et le savoir-faire qui entrent dans la réalisation de chaque montre Audemars Piguet » a déclaré Sabine Kehm, l’agent du pilote, victime d’un grave accident de ski fin 2013 et toujours en rééducation dans son domicile de Gland. A ce sujet, la question s’est posée à propos de la réalisation de cette montre dans ces circonstances, mais le pilote s’étant personnellement beaucoup investi dans son développement, tant technique qu’esthétique, la manufacture et sa famille ont décidé d’aller au bout de ce projet pour lui rendre hommage.

D’ailleurs, ce projet est né d’un défi lancé par Michael Schumacher aux ingénieurs d’Audemars Piguet : créer une montre-bracelet conçue spécialement pour les courses automobiles qui permettrait de chronométrer et d’enregistrer plusieurs tours consécutifs pour ensuite en comparer les temps. Réaliser cet exploit a nécessité cinq années de recherches & développement.

Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher

Le Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher s’inscrit dans la lignée des Royal Oak Concept, une collection de montres ultra-modernes incarnant tout l’esprit d’innovation d’Audemars Piguet. Le boitier de 44 mm de cette montre sportive et high-tech est réalisé en carbone forgé, lui assurant résistance et légèreté. Ses arêtes vives et la couleur sombre du carbone forgé font penser au design des avions furtifs. Il est surmonté d’une lunette octogonale, élément identitaire des Royal Oak, en titane. Le fond en verre saphir permet d’admirer toute la complexité du premier mouvement développé spécifiquement par Audemars Piguet pour un de ses ambassadeurs. Il se fixe au poignet par un bracelet en caoutchouc noir. La couronne vissée et les deux poussoirs sont en céramique et or rose 18 carats. Hommage au talent du pilote allemand, le troisième poussoir “Laptimer” en céramique reprend le monogramme “MS” du pilote allemand surmonté de 7 étoiles en hommage au 7 titres de champion du monde du pilote allemand. Le traitement noir du cadran squeletté renforce le côté sportif et high-tech de cette pièce. Il est rehaussé par des aiguilles en or gris avec revêtement luminescent. Le compteur 30 minutes du chrono est positionné à 3h et les petites secondes sont visible à 9h.

Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher

Le Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher est la première montre dotée d’un chronographe unique à deux aiguilles centrales indépendantes contrôlées par trois poussoirs, imaginée par le pilote de Formule 1 (pour mémoire, un chronographe traditionnel fonctionne avec deux poussoirs commandant la mise en route et l’arrêt d’une mesure de temps et la remise à zéro). Le premier poussoir positionné à 2h sert à démarrer et arrêter le chronographe et le deuxième à 4h à le remettre à zéro, alors que le troisième poussoir “Laptimer” à 9h permet d’arrêter une des deux aiguilles du chronographe et simultanément à remettre l’autre à zéro et la redémarrer. Lors du lancement du chronographe, les deux aiguilles avancent simultanément. Le laptimer arrête la première aiguille tout en renvoyant l’autre sur le zéro afin de relancer la mesure. Alors que le tour le plus récent est enregistré, la mesure du tour suivant est en cours. Le système permet de conserver un temps de référence spécifique : il suffit de stopper une aiguille avec le poussoir à 9h et d’utiliser ensuite le poussoir à 4h pour remettre l’autre aiguille à zéro et lancer le chronométrage d’un nouveau tour. Les temps sont mesurés au 1/8e de seconde près.

Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher

Cette fonction inédite est intégrée dans le calibre AP 2923 de manufacture qui bat à 28800 alternances/heure. Il dispose d’une réserve de marche de 80 heures. La superbe finition des 413 composants, en harmonie avec le boîtier en carbone forgé, est visible par le fond de boite transparent.

La Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher est une édition limitée à 221 exemplaires, en hommage aux 221 courses dans les points que le champion allemand a réalisées. Ils seront produits entre 2015 et 2016. Son prix ? 226 800 CHF, soit 243 000 €.

Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher
Audemars Piguet Royal Oak Concept Laptimer Michael Schumacher

CARACTERISTIQUES TECHNIQUES

Boîtier : 44 mm de diamètre, carbone forgé, lunette octogonale en titane, étanche jusqu’à 50 m, glace saphir bombé traité antireflets, fond en titane avec verre saphir antireflets, couronne vissée en céramique noire et or rose 18 carats, poussoirs en céramique noire et or rose 18K, poussoir Laptimer en céramique noire avec monogramme MS, protège-poussoirs en titane ;
Cadran : squeletté noir, réhaut noir; aiguilles en or gris avec revêtement luminescent, compteur 30 minutes à 3 heures, compteur des petites secondes à 9 heures ;
Mouvement : calibre AP 2923 à remontage manuel avec chronographe laptimer à roue à colonne, 413 composants, 34 rubis, fréquence de 28800 alternances/heure (4 Hz), réserve de marche de 80 heures ;
Fonctions : heures, minutes, petites secondes, chronographe laptimer avec double aiguille centrale des secondes, fonction flyback ;
Bracelet : caoutchouc noir ; boucle déployante AP en titane ;
Édition limitée : 221 pièces.
Ref : 26221FT.OO.D002CA.01