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FIA WEC 2017, LMP2 : Alpine défendra ses titres acquis l’année dernière avec deux A470 !

Oreca 07
Premier roulage de l'Oreca 07, circuit Paul Ricard, du 25 au 27 octobre 2016.© Alexis Goure

L’Automobile Club de l’Ouest vient d’officialiser la liste des engagés pour le Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC ainsi que pour les 24 Heures du Mans 2017. Au sein de la catégorie LMP2, qui fait l’objet d’une profonde mutation avec des voitures nettement plus performantes, Alpine est représenté avec deux prototypes A470, sur la base du nouveau châssis Oreca 07. Les voitures, qui porteront à nouveau les numéros 35 et 36, seront engagées sous la bannière Signatech Alpine Matmut.

Oreca 07
Premier roulage de l’Oreca 07, circuit Paul Ricard, du 25 au 27 octobre 2016.
© Alexis Goure

Deux nouvelles Alpine A470

La marque dieppoise, victorieuse de quatre épreuves avec l’A460 – dont les 24 Heures du Mans – et Championne du Monde dans sa catégorie l’an passé, endossera le rôle de candidate à sa propre succession avec l’Alpine A470 n°36 . Un objectif qui sera très disputé, tant la catégorie LMP2 est fournie avec pas moins de 25 autos prévues aux prochains 24 Heures du Mans (!) et 10 confirmées pour le Championnat du Monde FIA WEC. Déjà confirmé en décembre dernier, Nicolas Lapierre sera le fer de lance de cet équipage.

Oreca 07
Premier roulage de l’Oreca 07, circuit Paul Ricard, du 25 au 27 octobre 2016.
© Alexis Goure

Stéphane Richelmi, titré en compagnie de Nicolas et de Gustavo Menezes en 2016, poursuivra également sa carrière avec Alpine. Il est le premier pilote confirmé sur l’Alpine A470 n°35. L’équipe Signatech Alpine Matmut annoncera prochainement les noms de ses quatre autres pilotes pour la saison 2017.

Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d’Alpine : “Étape après étape, nous assemblons les composants de l’équipe pour la saison 2017. Après avoir remporté quatre victoires et les titres mondiaux en 2016, nous attendons de pied ferme nos concurrents et nous associons donc les meilleurs éléments sur nos Alpine A470. Avec Nicolas Lapierre en chef de file, la n°36 sera assurément la voiture de pointe. La n°35 nous permettra de maximiser nos chances, notamment aux 24 Heures du Mans. À ce titre, nous nous réjouissons de poursuivre notre collaboration avec Stéphane Richelmi. Nous souhaitons également la bienvenue à nos amis du Groupe Matmut, élevé au rang de partenaire-titre.”

Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Matmut : “Avec l’entrée en piste d’une nouvelle génération de voitures, le LMP2 prend une nouvelle dimension et nous sommes ravis d’en faire partie avec l’équipe Signatech Alpine Matmut. Dans nos ateliers, les mécaniciens sont en train d’assembler la première Alpine A470. C’est une très belle voiture, dont la qualité de fabrication et le niveau de finition atteignent des sommets. Avec ces nouveaux prototypes, les performances vont bondir de 15 à 20%. Nous devons donc choisir les meilleurs pilotes pour continuer à viser la victoire. Avec Nicolas et Stéphane, nous avons déjà deux atouts dans notre jeu.”

Oreca 07
Premier roulage de l’Oreca 07, circuit Paul Ricard, du 25 au 27 octobre 2016.
© Alexis Goure

Nicolas Lapierre : “C’est toujours excitant que de voir son nom sur la liste des engagés du WEC et des 24 Heures du Mans. Cela signifie que nous nous rapprochons du début de la saison et je suis comme tous les pilotes de LMP2 : impatient ! Pour avoir assuré une partie de son développement, je connais déjà bien l’Alpine A470 et je crois que ses performances seront très intéressantes. L’équipe Signatech Alpine Matmut travaille déjà très dur pour préparer la saison à venir, car nous sommes tous décidés à défendre nos titres !”

Oreca 07
Premier roulage de l’Oreca 07, circuit Paul Ricard, du 25 au 27 octobre 2016.
© Alexis Goure

Stéphane Richelmi : “Après une saison de rêve en 2016, mon objectif était de poursuivre avec Alpine : je suis donc très heureux de figurer sur la piste des engagés avec une A470 ! Il faut être réaliste : faire mieux que l’an passé sera extrêmement compliqué, mais je trouve important de poursuivre cette association et de faire partie du renouveau d’Alpine. Je suis également impatient de piloter la nouvelle voiture. Le rapport poids / puissance / appui aérodynamique sera proche du GP2, cela promet des sensations fortes !”

FIA WEC 6 heures de Bahreïn, LMP2 : Alpine
RICHELMI Stéphane (mon) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine ambiance portrait during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Bahrain from November 17 to 19 at International Circuit of Sakhir – Photo Jean Michel Le Meur / DPPI

Palmarès : Nicolas Lapierre (Né le 2 avril 1984 à Thonon-les-Bains)
2016 FIA WEC – LMP2 : 1er
2015 FIA WEC – LMP2 : 5e
2014 FIA WEC : 6e
2013 FIA WEC : 4e
2012 FIA WEC : 3e
2010 Le Mans Series – LMP1 : 2e
2009 Le Mans Series – LMP1 : 3e
2009 Asian Le Mans Series – LMP1 : 3e
2006 A1 GP : 1er
2004 Formula 3 Euro Series : 3e
2003 Grand Prix de Macau de Formule 3 : 1er

Palmarès : Stéphane Richelmi (Né le 17 mars 1990 à Monaco)
2016 FIA WEC – LMP2 : 1er
2015 Blancpain Sprint Series : 6e
2014 GP2 Series :9e
2013 GP2 Series :8e
2012 GP2 Series :18e
2011 Formula Renault 3.5 Series :26e
2010 Championnat d’Italie de F3 :2e
2009 Championnat d’Italie de F3 :6e
2008 Formula Renault 2.0 WEC :16e
2006 Formula Renault 1.6 Belgium :12e

Source CP Alpine

Crédit photos @ Alexis Goure

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