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Le Pilote Sans Visage : Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc

Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)
Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)

Les éditions Dupuis rééditent l’album de Michel Vaillant “Le Pilote Sans Visage”, tome 2 de la saison 1, en noir et blanc et en grand format, disponible dès le 23 octobre. Cette édition collector ; en série limitée à 1000 exemplaires numérotés ; reprend les planches originales dessinées par Jean Graton en 1959 pour le journal Tintin qui publiait les aventures du pilote français.

Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)
Le Pilote Sans Visage – Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)

Le jeudi, jour de parution du Journal Tintin, est attendu avec impatience par les enfants. Le Pilote Sans Visage est publié au rythme de deux pages par semaine, soit sur une durée de plus de six mois ! Il faut aux lecteurs beaucoup de patience et tous se rappellent leur attente fébrile. L’ultime semaine avant la révélation fut particulièrement dure : la seconde page s’arrêtait en effet sur cette case devenue mythique – et dont la planche a depuis disparu. La scène a lieu au Grand Prix de France, à Reims. La Vaillante de Michel est en feu, après que le pilote inconnu l’a maladroitement poussée à la faute. Bouleversé, celui-ci s’apprête à ôter son casque devant notre héros et… à la semaine prochaine !

Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)
Le Pilote Sans Visage – Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)

Le procédé, explique Jean Graton, était dicté par l’éditeur. “Ils voulaient une chute à chaque double page, un rebondissement, pour que nous laissions les lecteurs dans l’interrogation et qu’ils achètent, le jeudi d’après. Albert Weinberg les terminait souvent par un “Oh Dan !” prononcé par un personnage invisible. Dan Cooper se retournait, intrigué. Il fallait attendre une semaine pour savoir qui l’avait appelé. Un copain, la plupart du temps… Pas toujours facile de maintenir le suspense tous les jeudis. Avec cette planche, j’y suis parvenu. Ma meilleure chute, sans doute.”

Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)
Le Pilote Sans Visage – Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)

Une chute imprévisible, en tout cas. Car le Journal Tintin, conscient de l’émulation autour de la prépublication de cet épisode, avait lancé un grand concours pour faire deviner l’identité du pilote mystère. Et sur les centaines de réponses reçues, aucune ne tomba juste ! Alors que l’idée de faire vaincre Michel Vaillant et ses voitures pourtant imbattables par un pilote mystérieux vient de Jean Graton, l’identité de l’inconnu lui fut soufflée par Francine, son épouse. Aux premières planches, en effet, le dessinateur ignorait encore la clé de l’énigme !

Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)
Le Pilote Sans Visage – Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)

“Elle a frappé les lecteurs de Michel Vaillant, relate le dessinateur. Beaucoup me le disent, des années plus tard, décrivent la scène entière avec précision. Elle fonctionne, c’est évident. Je le savais en la dessinant.” Est-ce cet insoutenable suspense ou cette chute si forte qui marquèrent si durablement la mémoire d’une génération de lecteurs ? Toujours est-il que Le Pilote Sans Visage reste un des albums les plus intenses de la saga. C’est par ailleurs également le premier qui connaîtra – bien plus tard, en 1996 – son édition américaine, sous le titre The Mystery Driver. Dans cet ouvrage, le célèbre pilote Dan Gurney explique, dans la préface rédigée à l’attention de ces collègues d’outre-Atlantique, l’importance de Michel Vaillant en Europe, où la carrière d’un coureur automobile n’est selon lui complète que lorsqu’il figure dans ses pages ! Dans ce second tome, c’est d’ailleurs Jean Behra qui salue Michel, dans l’ultime case de la planche 43 et Paul Frère y fait également une apparition remarquée.

Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)
Le Pilote Sans Visage – Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)

Car s’il est bien un aspect que l’on sent déjà poindre dès ces premiers tomes, c’est bien le réalisme dans la description que fait Jean Graton du monde automobile. Grand passionné des sports mécaniques, il était en effet de toutes les courses, de tous les événements et accordait à la documentation beaucoup d’importance. Mais c’est surtout sa présence régulière sur les pistes qui confère à Michel Vaillant toute son ambiance. Fidèle aux représentations, aux modèles, aux bruits, aux pilotes, aux enjeux de la vie réelle (à l’exception du risque de mourir en course), Jean Graton a par ailleurs été très rapidement adoubé par le monde automobile, plus que par celui de la bande dessinée qui l’a un peu vite classé parmi les auteurs commerciaux.

Le Pilote Sans Visage - Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)
Le Pilote Sans Visage – Réédition du tome 2 de Michel Vaillant en noir et blanc (2015)

Mais pour les pilotes et les amateurs, c’était avant tout quelqu’un qui œuvrait pour faire connaître ce sport aux jeunes générations et qui faisait partager la vie des pilotes et des mécanos à des millions de lecteurs. Au fur et à mesure que la série avançait, cette ambition de réalisme le rapprochait presque du journalisme reporter de course. Car avec la popularisation grandissante du sport automobile, Jean Graton s’attachait en effet à ne pas décevoir un public de mieux en mieux informé. Plusieurs cases du Pilote Sans Visage sont ainsi déjà symboliques de l’ambiance des pistes de ces années 1950 et 1960. Celle où l’on voit Michel au premier plan en gentleman driver, une élégante blonde au second plan et un drapeau à damier à l’arrière, en est un parfait exemple.

Pitch : Michel Vaillant s’apprête à courir lors du Grand-Prix F1 de Monaco, à bord d’une Vaillante. Un mystérieux pilote fait des essais sur le circuit de Francorchamps. Personne n’a vu son visage, ce qui lui vaut le nom du Pilote Sans Visage, mais ce qui est sûr c’est que sa voiture est la plus rapide du circuit.
Dessin & Scénario : Graton (Jean)
EAN : 9782800166223
Date de parution : 23/10/2015
Largeur : 307 mm
Hauteur : 408 mm
Bande Dessinée : couverture cartonnée
80 pages : en noir et blanc
Tirage : limité à 1000 exemplaires numérotés
Prix : 99 € sur http://www.michelvaillant.com/boutique/produit.php?ref=9782800166223&id_rubrique=1

Source CP Dupuis

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