Actualité Sport Auto Toyota WRC

Yaris WRC 2017 : Toyota de retour en rallye

Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017

Toyota Gazoo Racing (GR) présente aujourd’hui à Helsinki la Yaris WRC et sur ses équipages, qui défendront les couleurs de la marque nippone, pour la saison 2017 des rallyes mondiaux.

Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017

Retour après 20 ans d’absence

En prévision du coup d’envoi du Championnat du Monde des Rallyes (WRC) qui sera donné à Monte-Carlo, première manche de la saison, dans à peine plus d’un mois, Toyota Gazoo Racing WRC – le département WRC de GR (différent de celui du WEC) – apporte la touche finale aux préparatifs d’un événement attendu avec impatience par toute l’écurie. Depuis plus d’un an, les milliers d’heures passées à l’atelier, le programme d’essai en travail d’équipe ont bien rempli ses journées. Cet engagement dans le Championnat du Monde des Rallyes est un nouveau challenge pour Toyota, qui s’aligne déjà dans la catégorie reine de l’Endurance, le LMP1.

Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017

“Aujourd’hui, j’ai le grand plaisir de présenter la voiture qui va courir en WRC, ainsi que nos équipages et partenaires. J’aimerais exprimer toute ma gratitude et mon estime envers nos supporters qui attendent ce jour depuis dix-sept ans, ainsi que les organisateurs de rallyes, les participants et les constructeurs qui ont su préserver et faire progresser ce sport durant notre absence. Merci à vous tous, nous voici de retour parmi vous ! Les hommes comme les voitures gagnent en expérience comme en solidité lorsqu’ils se trouvent confrontés à des conditions de course impensables. Tommi Mäkinen a signé de nombreuses victoires en WRC, et son expérience l’a conduit à courir sur différentes voitures, notamment des Mitsubishi et des Subaru. Comme je l’ai dit cette année à l’issue des 24 Heures du Mans, TOYOTA GAZOO Racing déteste perdre et, très clairement, nous n’avons pas l’intention de perdre en WRC. L’autre jour, j’ai eu l’occasion de conduire la Yaris WRC avec Tommi et je partage la même confiance en nos chances de gagner. Nous tous, collaborateurs de Finlande, d’Allemagne et du Japon, allons donner le maximum au long de ce dernier mois afin de pouvoir confirmer – le plus vite possible – à nos supporters que « Toyota est de retour ». Pour leur donner d’excellentes raisons de nous soutenir et « faire naître un sourire sur leur visage ». Nous comptons sur votre soutien.” déclare Akio Toyoda, Président de Toyota.

Tommi Mäkinen & Akio Toyoda
Tommi Mäkinen & Akio Toyoda

Car si Volkswagen s’en va, Toyota revient officiellement en Rallye après 20 ans d’absence. Souvenez vous de la Toyota Corolla WRC (E110) engagée par le Toyota Castrol Team Europe de Ove Andersson (TTE), à la fin de la saison 1997 en WRC. “Je souhaite également profiter de cette occasion pour exprimer mon estime envers tous ceux qui ont créé un lien fort entre le rallye et Toyota, et ancré ce lien dans la mémoire collective, à commencer par le regretté Ove Andersson, qui a lancé l’écurie Toyota dans les années 1970 et l’a dirigée par la suite ; le regretté Björn Waldegård, qui a propulsé Toyota vers la gloire en WRC dans les années 1980, sans oublier Carlos Sainz, Juha Kankkunen et Didier Auriol qui ont décroché pour Toyota des titres de Champion du Monde des Pilotes dans les années 1990.” a ajouté le Président Akio Toyoda.

Toyota Corolla WRC (E110) & Toyota Yaris WRC 2015
Toyota Corolla WRC (E110) & Toyota Yaris WRC 2015

La Yaris WRC est une “World Rally Car” de nouvelle génération, répondant strictement aux mêmes exigences du règlement technique de la FIA que le nouvelle Hyundai i20 Coupé WRC. Équipée d’un moteur 1,6L turbo à injection directe, elle développe une puissance de 380 ch. Quant à son style, il découle de la liberté donnée par le règlement en matière d’aérodynamique. La Yaris WRC a été conçue, construite et mise au point par les ingénieurs Tom Fowler, Simon Carrier et Mikko Ruoho. “La Yaris WRC est une voiture bien conçue, au potentiel incroyable. La nouvelle réglementation apporte beaucoup plus de liberté de conception. Même si nous n’avons pas encore exploré toutes les possibilités, nous pouvons dire que c’est une voiture fiable et rapide. Je suis extrêmement impatient de voir les résultats en course.” confie Tommi Mäkinen, Directeur de Toyota Gazoo Racing WRC.

Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017

Deux Yaris WRC, pilotées par Jari-Matti Latvala et Juho Hänninen, disputeront la manche d’ouverture du Championnat du Monde des Rallyes à Monte-Carlo, le 19 janvier prochain. Esapekka Lappi, jeune pilote finlandais qui a remporté cette année le Championnat WRC 2, rejoindra également l’équipe pendant la saison comme pilote d’essai.

Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017
Toyota Yaris WRC 2017

Source CP Toyota