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Les 24 Heures du Mans s’exposent au Salon de Genève

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1974 Matra 670B

Avec la collaboration de l’ACO (Automobile Club de l’Ouest), organisateur des 24 Heures du Mans et le soutien de Rolex, chronométreur officiel, seront réunies au Salon de Genève, une vingtaine de voitures ayant marqué l’histoire de la plus grande course automobile du monde. Habituellement exposées au Musée Automobile de la Sarthe ou dans des collections privées, l’ensemble des 700 000 visiteurs attendus pourront les découvrir dans un même espace. Voici une belle manière de fêter la 82ème édition de l’épreuve mancelle qui verra cette année le retour de Porsche ; avec un tout nouveau prototype Hybride en catégorie LMP1 ; de quoi se mêler à la course à la victoire avec Audi et Toyota.

24 Heures du Mans 2013
24 Heures du Mans 2013

L’évènement sportif mondial Numéro 1

Créée en 1923 à l’initiative de l’ACO, cette première grande manifestation automobile longue durée est devenue, au fil des années, des exploits mais aussi des drames, un rendez-vous incontournable. Au même titre que le Grand Prix de Monaco de Formule 1, le Rallye Monte-Carlo ou les 500 Miles d’Indianapolis, le grand marathon mécanique de la Sarthe s’est élevé au rang de véritable mythe, de par son format évocateur, sur deux tours d’horloge et l’intensité d’une compétition devenue légendaire. En 2012, un sondage de la prestigieuse société Américaine National Geographic plaçait même les « 24 Heures du Mans » en tête de tous les évènements sportifs mondiaux, devant les Jeux Olympiques ou la Coupe du Monde de Football.

24 Heures du Mans 2013
24 Heures du Mans 2013

A la rencontre du mythe

Rares sont les écuries ou les constructeurs automobiles, les accessoiristes, les sponsors et bien évidemment les pilotes, à être restés insensibles à l’attrait d’un éventuel triomphe au Mans. Ce n’est pas un hasard si les plus grands s’y sont imposés, et c’est ce fabuleux voyage dans le temps, à la rencontre des noms qui ont écrit l’histoire du Mans et de l’automobile, qui est offert sur un grand espace de 1 800 m2 dans la nouvelle halle 3 de Palexpo. De la Chenard & Walcker victorieuse de la première édition, en 1923, à l’Audi R18 E-Tron Quattro Hybride, dernière gagnante en titre, en passant par les inoubliables Bentley Speed Six, Ferrari 166MM, Jaguar (D et XJR9), Ford GT40, Matra 670, Porsche (917 et GT1) ou encore Peugeot (905 et 908), les voilà toutes réunies.

24 Heures du Mans 2013
24 Heures du Mans 2013

Sauber Mercedes, Faessler, la Suisse qui gagne

La Suisse qui a vu pas moins de 141 pilotes se qualifier au départ des « 24 Heures » et 31 y fêter une victoire dans les diverses catégories est d’ailleurs bien présente. Avec, en tête de liste, la Sauber Mercedes C9 tout droit sortie du musée de Hinwil, siège du constructeur Zurichois, qui permit à Mercedes de fêter un « doublé » retentissant en 1989, assortie des deux titres de Champion du monde (pilotes et constructeurs) la même année. Plus près de nous, l’Audi R18 E-Tron Quattro était co-pilotée en 2012 par le Schwitzois Marcel Faessler, premier et unique Suisse vainqueur au Mans (deux fois de suite), et sacré champion du monde. On n’oubliera pas, pour l’anecdote, la Rondeau M379B, premier constructeur « privé » à remporter les 24 Heures du Mans, en 1980 dont le moteur V8 Ford Cosworth de F1 sortait des ateliers du préparateur Vaudois Heini Mader, basé à Gland.

24 Heures du Mans 2013
24 Heures du Mans 2013

Les 20 bolides exposés

1923 : Chenard & Walcker Sport (Lagache-Léonard, vainqueurs)

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1923 Chenard et Walcker Sport

1929 : Bentley Speed Six (Barnato-Birkin, vainqueurs)

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1929 Bentley Speed Six

1933 : Alfa Romeo 8C 2300 (Nuvolari-Sommer, vainqueurs)

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1933 Alfa Romeo 8C type Le Mans

1937 : Bugatti Type 57 (Wimille-Benoist, vainqueurs)

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1937 Bugatti Type 57

1949 : Ferrari 166 MM (Chinetti-Mitchell Thompson, vainqueurs)

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1949 Ferrari 166 MM

1954 : Jaguar Type D (Hamilton-Rolt, 2es)

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1954 Jaguar type D

1958 : Ferrari Testa Rossa (Gendebien-Hill, vainqueurs)

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1958 Ferrari Testa Rossa

1966 : Ford GT40 MkII (Amon-McLaren, vainqueurs)

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1966 Ford GT40

1970 : Porsche 917K (Attwood-Herrmann, vainqueurs)

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1970 Porsche 917K

1974 : Matra 670B (Larrousse-Pescarolo, vainqueurs)

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1974 Matra 670B

1978 : Alpine Renault A442B Turbo (Jaussaud-Pironi, vainqueurs)

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1978 Renault Alpine A442

1980 : Rondeau M379B Ford (Jaussaud-Rondeau, vainqueurs)

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1980 Rondeau M379

1989 : Sauber Mercedes C9 (Dickens-Mass-Reuter, vainqueurs)

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1989 Sauber Mercedes C9

1991 : Mazda 787B (Gachot-Herbert-Weidler, vainqueurs)

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1991 Mazda 787B

1991 : Jaguar XJR9 (Boesel-Ferté-Jones, 2es)

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1991 Jaguar XJR9

1992 : Peugeot 905 (Blundell-Dalmas-Warwick, vainqueurs)

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1992 Peugeot 905 Evo

1998 : Porsche GT1 (Aïello-McNish-Ortelli, vainqueurs)

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1998 Porsche GT1

2000 : Audi R8 (Biella-Kristensen-Pirro, vainqueurs)

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2000 Audi R8

2009 : Peugeot 908 (Brabham-Gené-Wurz, vainqueurs)

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2009 Peugeot 908

2013 : Audi R18 E-Tron Quattro (Duval-Kristensen-McNish, vainqueurs; Faessler-Lotterer-Tréluyer, vainqueurs 2012; )

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2013 Audi R18 e-tron

Photos 24Heures du Mans 2013 @ Sébastien Gaudin

Source CP Palexpo Salon de Genève

A propos de l'auteur

Pierre Henri Brautot (@PH_Brautot)

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