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FIA WEC 6 H de Spa-Francorchamps, LMP2 : Strike sur les Alpine ?

FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470
FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470

Bien qualifiées pour la deuxième manche du Championnat du Monde FIA WEC, se déroulant sur le circuit de Spa-Francorchamps, aux 2ème et 3ème place sur la grille, les Alpine A470 de Dumas/Menezes/Rao (n°36) et Panciatici/Ragues/Negrão (n°35) ont connu une course très difficile, terminant respectivement en cinquième et sixième position.

FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470
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Alpine et les autos tamponeuses

Après des essais libres productifs, les qualifications permettaient aux Alpine A470 de se mettre en valeur. Sur la n°36, Gustavo Menezes et Matt Rao réalisaient le deuxième temps, à 23/1000e de la pole position de l’Oreca 07 n°26 du G-Drive Racing. Ils devançaient leurs équipiers Nelson Panciatici et André Negrão, pointés à seulement 5/1000e. Au départ, Romain Dumas (n°36) et Nelson Panciatici (n°35) conservaient leurs positions malgré un peloton tumultueux. La première heure se déroulait sur le rythme d’un Gand Prix, avec Rusinov en tête devant Dumas, Vergne (Manor Racing), Panciatici, Senna et Piquet (Vaillante Rebellion). Senna se retrouvait bientôt dans les échappements de Dumas. Le Brésilien touchait l’Alpine, qui perdait deux places en virant au large. Un peu plus tard, c’était au tour de Panciatici de subir les assauts d’un adversaire : il partait en tête-à-queue après avoir été percuté par Jarvis. Après une heure de course, les Alpine étaient reléguées dans la seconde moitié du classement.

FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470
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Avec des pneus arrière détruits – notamment à cause d’un problème d’antipatinage – Romain Dumas cédait plus tôt que prévu le volant à Matt Rao. L’équipe modifiait aussitôt la stratégie en passant aux gommes dures. Lors de ses relais, Rao réalisait une très belle prestation en remontant jusqu’à la quatrième place. Ayant relayé Nelson Panciatici sur la n°35, Pierre Ragues vivait des moments plus difficiles, puisqu’il se retrouvait bloqué à l’entrée de la pitlane, une mauvaise manipulation ayant entraîné l’arrêt de la voiture. À mi-course, la n°36 était pointée au septième rang, tandis que la n°35 occupait la neuvième position. Comme leurs équipiers, ni Menezes ni Negrão n’étaient pas épargnés par les coups du sort : Negrão devait notamment écourter son troisième relais à cause d’une crevaison.

FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470
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Les pilotes Alpine de l’A470 n°36 parvenait à remonter dans le top 5. Romain Dumas pointait même brièvement à la troisième place à un peu plus d’une heure de l’arrivée. Malheureusement, l’Alésien était touché à l’arrière par une LMP1. Lors de l’arrêt suivant, les mécaniciens devaient changer le bloc d’aileron arrière et Menezes reprenait le volant pour la fin de course. L’Alpine A470 n°36 franchissait la ligne d’arrivée en cinquième position. Sur la n°35, Nelson Panciatici était chargé d’effectuer les derniers relais. Auteur d’une très belle performance malgré une piste rendue piégeuse par quelques gouttes de pluie, le Parisien emmenait la seconde Alpine A470 au sixième rang.

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Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d’Alpine : « Il y a des cinquièmes et des sixièmes places dont nous serions presque heureux ! Lors de cette course difficile et pénible, nous avons accumulé des problèmes de tous ordres. Mais l’équipe et les pilotes n’ont jamais cessé de batailler et notre seconde partie de course était notablement meilleure. Les points glanés sous le drapeau à damiers seront sans doute importants en fin de saison. Aujourd’hui, nous n’avons pas pu montrer notre vraie valeur. Ce sera pour Le Mans ! »

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Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Matmut : « Lorsque les problèmes s’accumulent, il faut parfois se satisfaire de places d’honneur. En début de course, Romain Dumas a été confronté à une dégradation rapide des pneus, amplifiée par un problème électronique qui nous empêchait de choisir la cartographie d’antipatinage. Cela nous coûte un arrêt supplémentaire. Le passage aux gommes dures s’est avéré pertinent, puisque nous avons réussi à enchaîner trois relais en fin de course, avec de bonnes performances. La n°35 n’a pas été épargnée, avec la même usure prématurée des gommes et un arrêt supplémentaire causé par une crevaison. L’aspect positif provient de notre niveau de performance. Il faut que nous comprenions mieux l’exploitation des pneumatiques. Ce sera notre objectif lors des prochaines semaines. »

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Romain Dumas : « Nous avons vécu une course chaotique, avec une importante dégradation des pneus amplifiée par la panne de l’antipatinage. Avec quelques faits de course supplémentaires, nous n’avons pas été en mesure d’obtenir un meilleur résultat. Il y a tout de même des éléments positifs, puisque nous étions parmi les plus rapides en fin de course. Nous allons travailler tous ensemble, pour comprendre ce qu’il s’est passé et rechercher la perfection en vue des 24 Heures du Mans. »

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FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470 – Romain Dumas

Nelson Panciatici : « Le début de course a été difficile, je souffrais beaucoup à cause de la dégradation des pneus. Puis j’ai perdu du temps en étant poussé par une autre voiture. Quand le ciel s’est couvert, nous avons retrouvé des performances plus constantes. Dans le rythme des meilleurs, nous sommes progressivement remontés au classement. »

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FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470 – Nelson Panciatici

Pierre Ragues : « Nous avions une voiture très performante, mais dont les réglages étaient peut-être trop exigeants pour les pneumatiques. Je suis content de mon relais, car j’ai réussi à répondre à la demande de l’équipe en gérant correctement les gommes. Nous avons du travail en perspective, pour analyser cette course et l’influence des différents paramètres, comme la température. Cette nouvelle génération de voitures en LMP2 est très intéressante et j’ai hâte d’être aux 24 Heures du Mans. »

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FIA WEC Spa-Francorchamps, LMP2 Alpine A470

6 Heures WEC de Spa-Francorchamps – LMP2
1. G-Drive Racing n°26 – 160 tours
2. Vaillante Rebellion n°31 +53’’281
3. Jackie Chan DC Racing n°38 +1’14’’268
4. Vaillante Rebellion n°13 +1 tour
5. Signatech Alpine Matmut n°36 +1 tour
6. Signatech Alpine Matmut n°35 +2 tours
7. CEFC Manor TRS Racing n°24 +2 tours
8. CEFC Manor TRS Racing n°25 +2 tours
9. TDS Racing n°28 +2 tours
10. Jackie Chan DC Racing n°37 +4 tours

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Trophée FIA Endurance LMP2 “Équipes”
1. Jackie Chan DC Racing n°38 – 40 points
2. G-Drive Racing n°26 – 37 points
3. Vaillante Rebellion n°31 – 36 points
4. Signatech Alpine Matmut n°36 – 22 points
5. TDS Racing n°28 – 17 points
6. CEFC Manor TRS Racing n°24 et Vaillante Rebellion n°13 – 14 points
8. CEFC Manor TRS Racing n°25 – 10 points
9. Signatech Alpine Matmut n°35 – 8 points
10. Jackie Chan DC Racing n°13 – 5 points

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Source CP Alpine

Crédit photos @ Alpine et FIA WEC

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