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FIA WEC 6 Heures d’Austin, LMP2 : Pôle position et victoire pour Alpine !

FIA WEC 6 Heures d'Austin
36 MENEZES Gustavo (usa) LAPIERRE Nicolas (fra) RICHELMI Stéphane (mon) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit - Photo Clement Marin / DPPI

Après avoir décroché sa première pole position de l’année, l’Alpine A460 n°36 Signatech a dominé la catégorie LMP2 aux 6 Heures d’Austin sur le Circuit des Amériques, au Texas. Grâce à cette quatrième victoire de la saison, le trio Lapierre/Richelmi/Menezes augmentent un peu plus leur avance en tête du classement général pour le Trophée Endurance LMP2. L’autre Alpine A460 n°35 du Baxi DC Racing de Panciatici/Tung/Cheng rallie l’arrivée en huitième position à l’issue d’une course difficile, puisque Nelson Panciatici a terminé la course au PC Médical suite à une violente déshydratation.

FIA WEC 6 Heures d'Austin
36 MENEZES Gustavo (usa) LAPIERRE Nicolas (fra) RICHELMI Stéphane (mon) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Clement Marin / DPPI

Dès les qualifications, les Alpine A460 affichaient une forme éclatante. Sur la Signatech-Alpine n°36, Gustavo Menezes et Nicolas Lapierre décrochaient leur première pole position de la saison, avec près d’une seconde de marge sur la concurrence ! Avec David Cheng et Nelson Panciatici, la Baxi DC Racing-Alpine n°35 obtenait son meilleur résultat en qualifications d’une course de six heures, avec le cinquième temps des LMP2. Samedi, le départ de la course était donné sous une chaleur étouffante, avec une température de l’air à plus de 35°C. Dès le premier tour, la Manor n°44 prenait la tête devant les deux Alpine A460. Roues dans roues, Roberto Merhi, Nicolas Lapierre et Nelson Panciatici offraient un spectacle digne d’un Grand Prix de F1. Après dix tours, la Signatech-Alpine n°36 prenait la tête, pour ne plus la quitter jusqu’à l’arrivée.

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35 CHENG David (usa) TUNG Ho Pin (chn) PANCIATICI Nelson (fra) Alpine A460 Nissan team Baxi DC Racing Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Clement Marin / DPPI

Après 45 minutes, Nicolas Lapierre passait le témoin à Stéphane Richelmi, qui relevait le défi d’enchaîner un double relais au coucher du soleil. Sans jamais passer sous les 30°C, la température perdait quelques degrés tandis que l’humidité grimpait à près de 70%. Ces conditions, extrêmement difficiles pour les organismes, empêchaient d’ailleurs Nelson Panciatici de mener à bien un double relais en début de course. Il passait le volant à David Cheng avant d’être conduit au centre médical pour se réhydrater. La course de la Baxi DC Racing-Alpine n°35 basculait au début du second relais de Ho-Pin Tung. Un violent contact avec un vibreur contraignait l’équipe à rentrer la voiture dans le garage pour changer la face avant et un demi-train avant. Repartis après 17 minutes, Ho-Pin et David emmenaient la n°35 jusqu’à la huitième place finale.

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36 MENEZES Gustavo (usa) LAPIERRE Nicolas (fra) RICHELMI Stéphane (mon) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine action pitstop during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Florent Gooden / DPPI

Pendant ce temps, la Signatech-Alpine n°36 alignait les tours avec la régularité d’un métronome. Après le double relais de Stéphane Richelmi, Gustavo Menezes et Nicolas Lapierre poursuivaient le travail jusqu’à se ménager un tour d’avance sur la Ligier JSP2 du RGR Sport by Morand n°43, vainqueur à Mexico il y a deux semaines. C’est à Gustavo Menezes que revenait l’honneur de terminer sa course nationale. À l’issue de son ultime relais, le Californien pouvait exulter en franchissant la ligne d’arrivée en vainqueur. Grâce à ce résultat, la Signatech-Alpine n°36 creuse un peu plus l’écart au championnat, puisque son avance s’établit désormais à 38 points. La Baxi DC Racing-Alpine n°35 se maintient en neuvième position.

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35 CHENG David (usa) TUNG Ho Pin (chn) PANCIATICI Nelson (fra) Alpine A460 Nissan team Baxi DC Racing Alpine ambiance during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Florent Gooden / DPPI

Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d’Alpine : « Comment ne pas être enthousiaste à l’issue d’une telle course ? Les victoires qui s’enchaînent ont tendance à nous faire oublier qu’il ne s’agit que de notre première saison avec les deux Alpine A460. Mais le fait est que nous progressons à chaque sortie. Les qualifications avaient donné le ton, avec notre première pole position de la saison. En course, l’équipe dans sa globalité a délivré une prestation impeccable et c’est une grande fierté de voir Alpine gagner aux États-Unis. Tout en faisant preuve de panache, la Signatech-Alpine creuse un peu plus l’écart en tête et la pression est définitivement sur les épaules de ceux qui voudraient la rattraper ! Quant à la Baxi DC Racing Alpine, ses progrès nous laissent penser qu’elle récoltera bientôt le fruit des efforts accomplis. »

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36 MENEZES Gustavo (usa) LAPIERRE Nicolas (fra) RICHELMI Stéphane (mon) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Clement Marin / DPPI

Philippe Sinault, Team principal Signatech-Alpine : « Je crois que c’est notre course la plus aboutie depuis le début de la saison, dans tous les domaines : réglages, stratégie, pilotage… Dès les essais libres, nous avions un très bon niveau de performance et c’était une première satisfaction que de signer la pole position. La course a été très dure physiquement, plus que ce que nous avions imaginé. Nicolas, Stéphane – qui a été au bout de l’effort lors de son double relais – et Gustavo ont chacun rempli leur mission et nous avons pu aller chercher cette quatrième victoire avec la n°36. Comme nous l’avons vu en début de course, le niveau de performance de la n°35 a également progressé, mais quelques grains de sable sont venus enrayer sa progression. Après un très bon début de course, Nelson a été victime d’une déshydratation extrême et nous avons dû modifier notre stratégie. David a réalisé sa plus belle course depuis qu’il est avec nous, mais nous avons ensuite perdu du temps lorsque Ho-Pin a touché un gros vibreur. Si les éléments ne se liguent pas contre nous, cette voiture a véritablement le potentiel pour jouer le top 5 à chaque course. »

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35 CHENG David (usa) TUNG Ho Pin (chn) PANCIATICI Nelson (fra) Alpine A460 Nissan team Baxi DC Racing Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Florent Gooden / DPPI

Nelson Panciatici : « Je me suis bien amusé en début de course. Dès le départ, je suis passé de la cinquième à la troisième place et j’étais dans le sillage de la n°36. Les choses se sont compliquées au début de mon second relais. Nous avions voulu tenter ce pari mais il faisait trop chaud et je finissais par manquer de lucidité. Je me suis donc arrêté plus tôt que prévu. J’ai ensuite été pris en charge au centre médical pour être réhydraté, mais tout va bien désormais. »

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PANCIATICI Nelson (fra) Alpine A460 Nissan team Baxi DC Racing Alpine ambiance portrait during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Clement Marin / DPPI

Nicolas Lapierre : « Notre voiture était au-dessus du lot tout au long du week-end et nous en avons bien profité, en qualifications comme en course ! Nous avions décidé de prendre le départ avec les pneus de la qualification, ce qui constituait un petit handicap face aux voitures chaussées de gommes neuves. Ça s’est estompé après quelques tours et j’ai pu prendre la tête et attaquer jusqu’à la fin de mon relais. L’équipe a particulièrement bien géré les neutralisations ‘Full Course Yellow’, qui sont arrivées à des moments critiques. Mes deux équipiers ont fait du super travail, particulièrement Stéphane qui a été en mesure d’enchainer un double relais à un moment où personne n’a réussi à le faire. »

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LAPIERRE Nicolas (fra) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine ambiance portrait during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Florent Gooden / DPPI

CLASSEMENT LMP2 6 HEURES DU CIRCUIT DES AMÉRIQUES
1. Signatech-Alpine n°36 172 tours
2. RGR Sport by Morand n°43 +1 tour
3. G-Drive Racing n°26 +1 tour
4. SMP Racing n°27 +4 tours
5. Extreme Speed Motorsports n°31 +4 tours
6. SMP Racing n°37 +5 tours
7. Extreme Speed Motorsports n°30 +6 tours
8. Baxi DC Racing Alpine n°35 +12 tours

FIA WEC 6 Heures d'Austin - Podium LMP2
FIA WEC 6 Heures d’Austin – Podium LMP2

TROPHÉE ENDURANCE FIA LMP2
1. Signatech-Alpine n°36 156 pts
2. RGR Sport by Morand n°43 118 pts
3. G-Drive Racing n°26 86 pts
4. Extreme Speed Motorsports n°31 84 pts
5. Strakka Racing n°42 58 pts
5. SMP Racing n°37 58 pts
7. SMP Racing n°27 44 pts
8. Extreme Speed Motorsports n°30 36 pts
9. Baxi DC Racing Alpine n°35 26 pts
10. Manor n°44 18 pts
11. Greaves Motorsport n°41 10 pts

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36 MENEZES Gustavo (usa) LAPIERRE Nicolas (fra) RICHELMI Stéphane (mon) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine action during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Clement Marin / DPPI
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36 MENEZES Gustavo (usa) LAPIERRE Nicolas (fra) RICHELMI Stéphane (mon) Alpine A460 Nissan team Signatech Alpine during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Florent Gooden / DPPI
FIA WEC 6 Heures d'Austin
ALPINE during the 2016 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Circuit des Ameriques from September 15 to 17 2016 at Austin, USA circuit – Photo Clement Marin / DPPI

Les classement complet > IcI <

Crédit photos @ Alpine et FIA WEC

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