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24 Heures du Mans 2014 : Toyota en pôle devant Porsche !

Toyota Hybrid TS040 - 24 Heures du Mans 2014 - Stand et Espace privatif Toyota Motorsport
Toyota Hybrid TS040 - 24 Heures du Mans 2014 - Stand et Espace privatif Toyota Motorsport

C’est à 19 heures sous un magnifique soleil, qu’a débuté la deuxième séance d’essais qualificatifs (la première s’étant déroulé mercredi). Parmi les premières à prendre la piste figurait l’Audi n°1 reconstruite par Audi Sport Team Joest suite à la violente sortie de route de mercredi de Loïc Duval. Le pilote français, ressorti du Centre Hospitalier du Mans en ce jeudi, n’a pas été autorisé à reprendre le volant ce week-end. Il était donc remplacé par l’Espagnol Marc Gené, pilote de réserve de la marque allemande. Gené, engagé sur la ZytekZ11SN-Nissan n°38 est remplacé par le Britannique Oliver Turvey.

Toyota Hybrid TS040 - 24 Heures du Mans 2014 - Stand et Espace privatif Toyota Motorsport
Toyota Hybrid TS040 – 24 Heures du Mans 2014 – Essais

LMP1 : Toyota prend l’ascendant

Rapidement, les deux Porsche LM P1 prenaient le contrôle des opérations. Las, à 19 h 45, la sortie de route de James Calado (Ferrari n°71) au virage Porsche entraînait une première interruption, longue de 25 minutes. Peu après, c’était au tour de Lucas di Grassi, alors au volant de l’Audi n°1 de partir à la faute à la sortie du virage d’Indianapolis. Le Brésilien ramenait sa voiture au ralenti au stand mais, surpris par cette voiture si lente en piste, le pilote de la Morgan – Nissan n°29 perdait le contrôle de sa machine juste à l’entrée des stands. La Porsche n°79 étant elle-même dans un bac à graviers à la courbe Dunlop, la Direction de Course interrompait de nouveau la séance douze minutes durant. Alors qu’il ne restait que douze minutes avant la pause de 21 heures, Kazuki Nakajima (Toyota n°7) établissait in extremis le meilleur temps en 3’22’’589, trois dixièmes de mieux que Timo Bernhard (Porsche n°20) en 3’22’’908.
En 3’21’’789, la TS 040 Hybrid s’attribuait la pole position. Pour mémoire, en 2013 l’Audi en position de pointe avait réalisé 3’22’’349 ! Porsche a tenté le tout pour le tout, mais la n°14 (Dumas, Jani, Lieb) ne parvenait pas à faire mieux que Toyota. Toyota-Porsche ; Toyota-Porsche : telles seront les deux premières lignes de cette 82e édition alors que Audi, le tenant du titre, doit se contenter des trois places suivantes.

Toyota Hybrid TS040 - 24 Heures du Mans 2014 - Stand et Espace privatif Toyota Motorsport
Toyota Hybrid TS040 – 24 Heures du Mans 2014 – Essais
24 Heures du Mans 2014 - Journée test 1er juin avec Toyota et Oreca
Toyota TS040- 24 Heures du Mans 2014 – Essais

LMP2 : Ligier devant

En LM P2, le meilleur chrono provisoire était alors à mettre à l’actif de la Ligier JS P2-Nissan n°46 en 3’38’’094. La prestigieuse marque a réussi le hold-up parfait, 29 ans après sa dernière apparition au Mans. Grâce à un chrono de 3’37’’609, la n°46 (Badey, Gommendy, Thiriet) a réalisé le meilleur chrono de la catégorie, devant la Zytek Z11SN – Nissan n°38 et une autre Ligier, la n°35.

24 Heures du Mans 2014 - Journée test 1er juin - Ligier JS P2 - TDS Racing
24 Heures du Mans 2014 – Ligier JS P2 – TDS Racing
24 Heures du Mans 2014 - Journée test 1er juin - Ligier JS P2 - TDS Racing
24 Heures du Mans 2014 – Ligier JS P2 – TDS Racing
24 Heures du Mans 2014 - Journée test 1er juin - Ligier JS P2 - TDS Racing
24 Heures du Mans 2014 – Ligier JS P2 – TDS Racing

LM GT : Ferrari et Corvette puis Aston martin

Pour les LM GTE Pro, la plus rapide était la Corvette n°73 (3’55’’038) alors qu’en GTE Am, la Ferrari 458 Italia n°61 avait roulé en 3’56’’917. La n°51 (Bruni, Vilander, Fisichella) a été la plus rapide malgré la menace de la nouvelle Corvette C7, très prometteuse grâce au trio Garcia, Magnussen, Taylor (n°73), et l’Aston Martin n°97 (Mücke, Senna, Turner). A noter que suite à son accident, James Calado n’est plus autorisé à piloter ce week-end par les médecins. Il sera remplacé, au volant de la Ferrari n°71, par Pierre Kaffer. En LM GTE Am, même domination des Ferrari grâce à la n°81 (Bird, Rugolo, Wyatt).

24 Heures du Mans 2014 - Pesage - Ferrari F458 Italia - AF Corse
24 Heures du Mans 2014 – F458 Italia – AF Corse
24 Heures du Mans 2014 - Pesage - Aston Martin Racing
24 Heures du Mans 2014 – Aston Martin Racing

Crédit photos @ Sébastien Gaudin

Source CP ACO

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