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Alpine s’engage en Championnat du Monde d’Endurance en 2015

24 Heures du Mans 2014 - Journée test 1er juin
24 Heures du Mans 2014 - Journée test 1er juin - Alpine A450

Après avoir remporté l’European Le Mans Series en 2013 et 2014, Alpine se lance un nouveau défi avec son partenaire Signatech : le Championnat du Monde d’Endurance FIA, catégorie LM P2. Au programme de l’A450b, les huit manches du FIA WEC dont les 24 Heures du Mans, les 13 et 14 juin prochain.

Alpine A450B
Alpine A450B

Avec le retour d’Alpine, il fallait pour Renault relancer le nom de la marque Dieppoise dans le bain du sport automobile. Quoi de plus logique pour Alpine ayant acquis ses lettres de noblesse sur les circuits et les rallyes. Sous l’égide de Carlos Tavares, alors n°2 de Renault, Alpine est revenu en compétition en début de saison 2013, en s’associant avec l’équipe Signatech. Le partenariat a été fructueux puisque les 2 participations en European Le Mans Series (ELMS) se sont soldées par deux titres en 2013 et 2014, agrémentés d’un podium en catégorie LM P2 aux 24 Heures du Mans 2014.

Même si l’A450 n’est pas une Alpine sortie de l’usine de Dieppe, il n’en reste pas moins que les résultats sont probants. Le châssis “03” est signé Oreca et le moteur est le V8 Nissan type VK45, une combinaison qui a fait les beaux jours du plateau LM P2. L’équipe Signatech-Alpine s’est ensuite attachée à faire évoluer par ses propres développements l’A450 devenant ainsi A450b.

Alpine A450B
Alpine A450B

“Le Championnat du Monde est un nouveau challenge”, commente Bernard Ollivier, Directeur d’Alpine. “Le contexte sera très différent. En FIA WEC, nous chercherons à nous distinguer dans la catégorie LM P2. Ce sera l’occasion d’apprendre et de montrer nos capacités dans des régions importantes pour notre Marque. Cet engagement mondial va également profiter à la notoriété globale d’Alpine.”

Pour 2015, le challenge d’Alpine est logique. Après deux titres en ELMS, quelle voie choisir si ce n’est le Championnat du Monde d’Endurance FIA en LM P2 ? Le niveau en WEC est vraiment un cran au dessus de l’ELMS. Aussi, il est légitime de se poser la question de la compétitivité de l’A450b dans ces conditions. A n’en pas douter, l’équipe travaille déjà sur le sujet et bien avant cette annonce officielle. Les pilotes historiques de Signatech-Alpine, Nelson Panciatici (1er pilote) et Paul-Loup Chatin (2ème pilote) Champions d’Europe d’Endurance 2014, sont rejoints par Vincent Capillaire.

Alpine A450B-Nissan n°66 / Signatech Alpine - 24 Heures du Mans 2014 - Course - CHATIN / PANCIATICI / WEBB
Alpine A450B-Nissan n°36 / Signatech Alpine – 24 Heures du Mans 2014 – Course

Philippe Sinault, Team Principal de Signatech-Alpine, ajoute : “C’est une étape importante. Cet engagement en FIA WEC répond à une logique sportive et à l’ambition de la Marque. Notre objectif est toujours de gagner, mais cette arrivée en Championnat du Monde force à l’humilité. Avec huit courses dont les 24 Heures du Mans, ce sera une vraie saison d’Endurance. La réglementation nous oblige à revoir la composition de notre équipage. Nelson Panciatici et Paul-Loup Chatin sont rejoints par Vincent Capillaire. C’est un très bon 3ème pilote sur lequel nous avions un œil depuis longtemps. Il a réalisé de grandes performances l’an passé et nous avions envie de travailler avec lui. Ces trois pilotes français formeront une très belle équipe !”

Vincent Capillaire, né au Mans et vainqueur du Volant ELF en 1996, a couru dans de nombreuses disciplines, tant en monoplace, qu’en GT ou protos. Après plusieurs courses en Formula Le Mans et en NASCAR Euro Series, il est champion 2014 et vice-champion 2013 du Challenge Endurance Proto en VdeV. Il a également été vainqueur d’une course en ELMS l’an passé et 4ème LM P2 des 24 Heures du Mans 2014. “Mon coeur va battre encore plus fort, en orange et en bleu ! C’est pour nous une extraordinaire opportunité sportive. Porter les couleurs d’une marque aussi prestigieuse est un challenge très élevé mais je suis déterminé.”

24 Heures du Mans 2014 - Journée test 1er juin
24 Heures du Mans 2014 – Journée test 1er juin – Alpine A450

Les premiers essais sont programmés les 27 et 28 mars sur le Circuit Paul Ricard, dans le sud de la France.

Calendrier FIA WEC 2015

12 avril – 6 Heures de Silverstone (Royaume-Uni)
2 mai – 6 Heures de Spa-Francorchamps (Belgique)
13-14 juin – 24 Heures du Mans (France)
30 août – 6 Heures du Nürburgring (Allemagne)
19 septembre – 6 Heures du Circuit des Amériques (États-Unis)
11 octobre – 6 Heures de Fuji (Japon)
1er novembre – 6 Heures de Shanghai (Chine)
21 novembre – 6 Heures de Bahreïn (Bahreïn)

Source CP Alpine et So24!

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