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FIA WEC : Alpine 3ème du Prologue du Castellet en LMP2

Prologue FIA WEC 2015 - Signatech-Alpine A450b LMP2
Prologue FIA WEC 2015 - Signatech-Alpine A450b LMP2

Après deux titres européens acquis en deux saisons d’ELMS, Signatech-Alpine se fixe de nouveaux objectifs pour cette campagne 2015. L’Alpine A450b est engagée en Championnat du Monde d’Endurance WEC ainsi qu’aux 24 Heures du Mans, les 13 et 14 juin. Ce fut donc une première pour l’équipe française et ses pilotes Nelson Panciatici, Paul-Loup Chatin et Vincent Capillaire, d’évoluer au sein du plateau du WEC au niveau beaucoup plus relevé que celui de l’ELMS.

Prologue FIA WEC 2015 - Signatech-Alpine A450b LMP2
Prologue FIA WEC 2015 – Signatech-Alpine A450b LMP2

Présent lors du Prologue FIA WEC 2015 au Castellet sur le circuit Paul Ricard, Signatech-Alpine a pu se concentrer sur la mise au point de l’A450b, un châssis Oreca 03 profondément modifié motorisé par le V8 Nissan, puisque l’auto n’a évolué que sur de petits détails depuis 2014. Devancé par le nouveau châssis Oreca 05 utilisé par KCMG ayant couvert son meilleur tour en 1’47”458, l’A450b est resté à 0”492 du chrono de la meilleur des LMP2, la seconde place étant créditée à la Ligier JS P2 du G-Drive Racing avec 1’47”780. Les écarts sont beaucoup serrés qu’en LMP1 !

Alignant 1400 kilomètres en dix-sept heures d’essais lors du Prologue, l’A450b se plaçait dans le trio de tête des LMP2, à moins de cinq dixièmes de seconde du temps de référence. Philippe Sinault, Team Principal de Signatech-Alpine, explique : « Ce Prologue était primordial pour lancer notre saison. Il nous a servi de répétition générale. Pour 2015, notre Alpine A450b n’a évolué que sur de petits détails. Nous connaissons cette voiture par cœur. À l’heure d’entamer une nouvelle aventure en Championnat du Monde, c’est un réel atout. L’équipe a bien travaillé ces derniers mois. Nous sommes prêts à relever ce défi. Nous avons bien progressé durant ces deux jours. L’intégration de Vincent Capillaire, aux côtés de Nelson Panciatici et Paul-Loup Chatin, est l’un des nombreux sujets de satisfaction de cette séance d’essais. Nous serons dans le coup à Silverstone ! »

Prologue FIA WEC 2015 - Signatech-Alpine A450b LMP2
Prologue FIA WEC 2015 – Signatech-Alpine A450b LMP2

De son côté, Nelson Panciatici, le Champion d’Europe d’Endurance en titre, précise que l’attention de l’équipe s’est focalisé notamment sur la gestion des pneumatiques : « Nous avons beaucoup travaillé sur l’endurance des pneumatiques. En WEC, il est nécessaire de ne pas dégrader les gommes pour tenir des doubles relais. Je me suis senti à l’aise et je pense que nous avons réalisé un temps correct en termes de performances. C’est prometteur face à de nouvelles voitures. Nous verrons si cela se vérifie à Silverstone. »

Prologue FIA WEC 2015 - Signatech-Alpine A450b LMP2
Prologue FIA WEC 2015 – Signatech-Alpine A450b LMP2

Paul-Loup Chatin, confirme : « Nous nous sommes concentrés sur les essais de pneumatiques et d’endurance. Il y a un gain en motricité et les doubles relais ne devraient pas poser de problème. Je me suis bien senti dans l’Alpine A450b. Je pense que nous serons performants à Silverstone. Nous allons nous battre pour faire un résultat ! »

Prologue FIA WEC 2015 - Signatech-Alpine A450b LMP2
Prologue FIA WEC 2015 – Signatech-Alpine A450b LMP2

Enfin, Vincent Capillaire est d’un optimisme qui fait plaisir à voir : « Ces deux journées ont été très positives. Je sais qu’il reste du travail. Pour être très honnête, je ne suis pas encore à 100 %. Je dois parfaire ma position dans l’Alpine A450b et m’adapter aux réglages de l’équipe. Je découvre aussi les pneumatiques Dunlop. Les écarts sont très faibles en LM P2 et je suis convaincu que nous avons un gros potentiel. Nous serons compétitifs à Silverstone avec un package éprouvé que nous connaissons parfaitement. »

Prologue FIA WEC 2015 - Signatech-Alpine A450b LMP2
Prologue FIA WEC 2015 – Signatech-Alpine A450b LMP2

Nous suivrons donc avec intérêt le premier rendez-vous de cette année, le 10 avril au Royaume-Uni, pour les 6 Heures de Silverstone. Alpine en sport automobile est toujours un évènement qui nous fait vibrer, même si l’A450b n’est pas une Alpine à 100%. Qu’importe, ne faisons pas la fine bouche !

Tous les classements du Prologue FIA 2015 sont consultables ici : http://fiawec.alkamelsystems.com/
La synthèse des meilleures chronos est consultable ici : http://fiawec.alkamelsystems.com/Results/05_2015/00_PAUL%20RICARD/76_FIA%20WEC/201503281410_Overall/90_Classification_Overall.PDF

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Crédit photos @ Joris Clerc, Nicolas Delpierre & Kevin Goudin

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