FIA WEC : Toyota Racing prêt à défendre ses titres mondiaux
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FIA WEC : Toyota Racing prêt à défendre ses titres mondiaux

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1

Après de bonnes séances d’essais préparatoires aux Six Heures de Silverstone, Toyota Racing aborde dans un état d’esprit positif la défense de ses titres de Champion du Monde d’Endurance.

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

L’année dernière, Toyota avait débuté la saison par un doublé à Silverstone, dessinant le potentiel de la TS040 Hybrid qui lui permit d’obtenir cinq victoires sur huit courses et le titre pilotes et constructeurs en 2014. Pour 2015, la saison promet d’être plus compétitive que jamais entre les trois prétendants à la victoire, Audi, Porsche et l’équipe nippone. Chacun court avec une nouvelle version des R18 e-tron quattro, 919 Hybrid et TS040 Hybrid.

Prologue FIA WEC 2015
Prologue FIA WEC 2015

La première course de la saison 2015 verra Anthony Davidson et Sébastien Buemi défendre leur titre de Champions du Monde aux côtés de leur nouvel équipier, Kazuki Nakajima. Ils auront également pour objectif de conserver l’historique Royal Automobile Club International Tourist Trophy, décerné pour la première fois en 1905 et remis à de grands noms du sport automobile dont Tazio Nuvolari, Stirling Moss et Graham Hill.

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

Alex Wurz et Stéphane Sarrazin seront à nouveau réunis et rejoints par Mike Conway sur la voiture N°2. Tous les trois ont déjà roulé ensemble à trois reprises la saison dernière, remportant même les Six Heures de Bahreïn. Avec l’arrivée de Mike en tant que pilote titulaire, le public britannique aura deux champions à soutenir dans les deux TS040 Hybrid.

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

La TS040 Hybrid championne en titre a été profondément remaniée depuis la dernière course de la saison 2014. Près de 80% de pièces ont été redessinées pour optimiser les performances, la fiabilité et le poids. Dotée de deux configurations aérodynamiques, une pour les hautes vitesses du Mans et l’autre pour les forts appuis, l’auto évolue de plus dans la catégorie supérieure d’hybridation énergétique, passant de 4 à 6MJ. Lors du Prologue FIA WEC au Castellet sur le circuit Paul Ricard, Toyota Racing a mis à profit ces deux jours d’essais afin de peaufiner les packages faibles et forts appuis.

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

Grosse pression pour l’équipe japonaise à Silverstone, puisque Toshio Sato assistera à sa première course depuis qu’il a succédé à Yoshiaki Kinoshita, présent à Silverstone pour la passation de pouvoir : « Même si je suis nouveau dans ce rôle, j’ai suivi de près la progression de l’équipe au cours des dernières années et c’est un grand honneur d’en devenir Président. Au fil des années, nous sommes devenus plus forts et j’espère que cette tendance se poursuivra. Bien sûr, ce sera une nouvelle fois un défi de contenir nos redoutables adversaires. Nous nous sommes préparés avec précision et je pense que nous sommes prêts. Il vaut mieux que nous le soyons car la concurrence semble encore plus affûtée cette saison. À Silverstone, nous devrons nous focaliser sur la quête de la performance maximale de nos voitures afin de débuter au mieux la saison. »

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

Anthony Davidson : « Silverstone est un super circuit et il y a toujours un public nombreux. Je suis donc très heureux d’y revenir et j’espère que nous pourrons offrir du bon spectacle aux fans. Prendre le départ d’une course avec, pour la première fois, le statut de champion du monde est génial. Ce sera un sentiment agréable de piloter la voiture qui porte le N° 1. Nous pouvons être fiers de porter ce numéro à Silverstone et l’objectif sera de le garder à l’issue de cette année, il faudra donc bien commencer la saison. Sébastien et moi nous nous battrons aussi pour conserver le Tourist Trophy, le plus vieux trophée du sport automobile, ce sera une motivation supplémentaire ce week-end. »

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

Sébastien Buemi  : « Il est toujours difficile de prévoir une course à Silverstone en raison de la météo et en avril, elle peut être variable, on ne sait jamais ce qui va se passer. L’année dernière nous avions terminé premier et deuxième, un résultat que nous aimerions répéter mais il est trop tôt pour prédire quoi que ce soit en ne sachant pas où nous situer par rapport aux autres. Partir avec le N°1 est un sentiment fort. Cela démontre que nous avons accompli quelque chose de grand l’an dernier. Ceci est désormais derrière nous mais nous allons faire tout notre possible pour conserver ce numéro l’année prochaine. L’objectif est de se battre à nouveau pour la victoire. »

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

Alex Wurz : « C’est la première course de la saison, donc nous ne savons pas vraiment où nous en sommes en termes de performances, comme tous les autres. Je pense que ce sera une belle bagarre mais j’espère que nous serons de nouveau aux avant-postes. Je connais bien Silverstone. C’est un tracé assez rapide et assez bosselé, dans l’ensemble une piste vraiment sympa. C’est toujours agréable d’être là car les fans britanniques sont de vrais passionnés de sport automobile. Il peut faire parfois un peu froid, il peut y avoir du vent ou de la pluie mais cela fait partie du jeu et c’est aussi ce qui fait de Silverstone le temple du sport automobile britannique. »

Stéphane Sarrazin : « Je suis impatient d’être à Silverstone et nous voulons absolument gagner. Ce serait un rêve de débuter à nouveau la saison avec un doublé mais je suis sûr que nous serons en bagarre avec les autres. J’aime beaucoup Silverstone, en particulier les secteurs rapides qui sont très sympas. La météo est toujours un facteur déterminant et on ne sait jamais ce qui va se passer, c’est donc délicat, mais c’est aussi une des particularités de rouler à Silverstone. J’attends avec impatience ce week-end qui marquera le début de la saison avec Alex et Mike. Nous affichons un bel esprit d’équipe et mes équipiers sont très professionnels. »

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

Mike Conway : « Évidemment, Silverstone est une course à domicile pour moi et je suis impatient de revenir sur cette piste. Je n’y ai plus roulé depuis 2013. J’aime vraiment le nouveau tracé et je pense que notre voiture s’adapte plutôt bien aux virages très rapides. C’est toujours sympa de rouler devant mon public. Les fans britanniques sont vraiment passionnés et ils mettent une bonne ambiance. Je suis impatient de débuter cette saison. Comme toujours, nous ne savons pas exactement où se situent les autres, mais à Silverstone nous aurons une petite idée et j’espère que nous serons en forme. »

Prologue FIA WEC 2015 - Toyota TS040 LMP1
Prologue FIA WEC 2015 – Toyota TS040 LMP1

Toyota Racing à Silverstone :
2012 #7 : qualifications 3ème; course 3ème.
2013 #7 : qualifications 1ère; course 4ème.
2013 #8 : qualifications : 2ème; course 3ème.
2014 #7 : qualifications 1ère; course 2ème.
2014 #8 : qualifications : 5ème; course 1ère.

Sources CP Toyota Racing

Crédit photos @ Joris Clerc et Nicolas Delpierre

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