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70 ans de Lotus, la 100 000ème voiture dédiée à Jim Clark

Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018

Pour ses 70 ans, Lotus – partenaire du Festival Of Speed de Goodwood 2018 – a présenté deux modèles anniversaires, les Exige Cup 430 Type 49 et 79 (lire notre article ici). Cet événement avait une saveur toute particulière pour la marque d’Hethel, puisque Jean-Marc Gales a laissé sa place, à la tête du Group Lotus, au représentant du nouvel actionnaire majoritaire Geely ((lire notre article ici), Feng Qingfeng. Quel meilleur endroit pour se replonger dans l’historique de Lotus au passé sportif de premier plan ? Le Jim Clark Trust, qui veille à la mémoire du pilote écossais, a demandé à Lotus de produire un unique exemplaire pour amasser des fonds au profit du Musée Jim Clark. C’est la 100 000ème voiture de sport construite par Lotus qui fut choisie, une Evora GT410 Sport reprenant la livrée extérieure/intérieure de la Lotus Elan S2 de Jim Clark (lire notre article ici). Le tirage au sort qui désignera le gagnant début 2019 est ouvert à toute l’Europe (voir ici).

Il y a 50 ans décédait Jim Clark, le 7 avril 1968 à Hockenheim. Le Jim Clark Trust, dont le président honoraire est Sir Jackie Stewart, a lancé un jeu concours pour gagner la 100 000ème Lotus construite, une édition spéciale Jim Clark de la Lotus Evora GT410 Sport, qui coïncide avec les célébrations du 70ème anniversaire de Lotus, au Goodwood Festival Of Speed de cette année. Les dons récoltés lors de ce jeu concours permettront de financer le nouveau Musée Jim Clark (lire notre article ici). Champion du monde de Formule 1 en 1963 et 1965 et vainqueur de l’Indianapolis 500 en 1965, Clark a disputé 72 Grands Prix, remporté 25 victoires et 33 pole positions au volant des Lotus. Aujourd’hui, Clark est reconnu non seulement comme le plus grand pilote de sa génération, mais aussi comme l’une des vraies icônes du sport et le Jim Clark Trust travaille actuellement sur un nouveau musée agrandi dans la ville natale de Jim Clark à Duns (ouverture prévue au printemps 2019).

Jacky Stewart, Charles Henry Gordon-Lennox, 11e duc de Richmond, 6e duc de Gordon, duc d'Aubigny et Mr. Feng Qingfeng, CEO Lotus Lotus Group
Jacky Stewart, Charles Henry Gordon-Lennox, 11e duc de Richmond, 6e duc de Gordon, duc d’Aubigny et Mr. Feng Qingfeng, CEO Lotus Lotus Group
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018

Inspiré par le Lotus Elan S2 rouge conduit par Clark dans les années 1960 (numéro d’immatriculation 997 NUR), l’unique Evora GT410 Sport Jim Clark a été construit à la main sur le site d’Hethel, maison de Lotus pour les 50 dernières années, sur la base de l’Evora GT410 Sport de série (lire notre article ici). Faisant écho aux couleurs de la voiture d’origine, avec une peinture rouge, un toit argenté et des jantes argentées, ainsi qu’un revêtement en tartan, elle commémore l’héritage du pilote écossais. La voiture porte également la signature de Clark en arrière de la custode, sur chaque côté.

Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark – FOS Godwood 2018

Confiée au champion du monde de Formule 1 par le fondateur de Lotus, Colin Chapman, la première Lotus Elan S2 (type 26, Châssis 001) fut la voiture de Clark avec laquelle il faisait régulièrement la navette, depuis la base de l’équipe de course à Cheshunt, juste à l’extérieur de Londres, à sa maison familiale à Duns, dans les Scottish Borders. Un voyage d’environ 350 milles dans chaque sens (environ 572 km), Clark a accumulé près de 15 500 milles en un an (environ 25 363 km), laissant la voiture à l’équipe lorsqu’il était parti à l’extérieur.

Jim Clark - Lotus Elan S2 997NUR
Jim Clark – Lotus Elan S2 997NUR
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark et Lotus Elan S2 Jim Clark – FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark - FOS Godwood 2018
Lotus Evora GT410 Sport Jim Clark et Lotus Elan S2 Jim Clark – FOS Godwood 2018

Lotus avait, pour l’occasion de ses 70 ans, installé un bel espace, bien que de modeste taille à l’image des finances de la marque. Le nouvel arrivant de Geely, Mr. Feng Qingfeng y rencontra l’hôte du FOS, Charles Henry Gordon-Lennox, ainsi Clive Chapman, fils du fondateur Colin et Sir Jackie Stewart qui pris le volant de la Lotus Type 25, avec laquelle Jim Clark devint champion du monde de F1 en 1963. Le Classic Team Lotus avait apporté ses plus belles pièces dont les Formule 1 Type 49 (Graham Hill), Type 79 (Mario Andretti) et Type 97T (Ayrton Senna) ainsi que l’Indycar Type 56 à turbine. Au niveau des démos de la gamme de série, ce sont les Evora GT430 (lire notre article ici), Exige Cup 430 (lire notre article ici) qui sont sont alignées sur la piste.

Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years – Type 79 F1 – FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Charles Henry Gordon-Lennox, 11e duc de Richmond, 6e duc de Gordon, duc d'Aubigny ,Mr. Feng Qingfeng, CEO Lotus Group et Clive Chapman, Classic Team Lotus- FOS Goodwood 2018
Charles Henry Gordon-Lennox, 11e duc de Richmond, 6e duc de Gordon, duc d’Aubigny ,Mr. Feng Qingfeng, CEO Lotus Group et Clive Chapman, Classic Team Lotus- FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Lotus 70th years FOS Goodwood 2018
Jacky Stewart - Lotus 25 - FOS Goodwood 2018
Jacky Stewart – Lotus 25 – FOS Goodwood 2018
Jacky Stewart - Lotus 25 - FOS Goodwood 2018
Jacky Stewart – Lotus 25 – FOS Goodwood 2018
Jacky Stewart - Lotus 25 - FOS Goodwood 2018
Jacky Stewart – Lotus 25 – FOS Goodwood 2018
Mr. Feng Qingfeng, CEO Lotus Group - Lotus Elise Cup 250 - FOS Goodwood 2018
Mr. Feng Qingfeng, CEO Lotus Group – Lotus Elise Cup 250 – FOS Goodwood 2018
Lotus Elise Cup 250 - FOS Goodwood 2018
Lotus Elise Cup 250 – FOS Goodwood 2018
Lotus Elise Cup 250 - FOS Goodwood 2018
Lotus Elise Cup 250 – FOS Goodwood 2018
Lotus Evora GT430 Sport - FOS Goodwood 2018
Lotus Evora GT430 – FOS Goodwood 2018
Lotus Evora GT430 Sport - FOS Goodwood 2018
Lotus Evora GT430 – FOS Goodwood 2018
Lotus Evora GT430 Sport - FOS Goodwood 2018
Lotus Evora GT430 – FOS Goodwood 2018
Lotus Exige Cup 430 - FOS Goodwood 2018
Lotus Exige Cup 430 Type 49 – FOS Goodwood 2018
Lotus Exige Cup 430 - FOS Goodwood 2018
Lotus Exige Cup 430 Type 49 – FOS Goodwood 2018
Lotus Exige - FOS Goodwood 2018
Lotus Exige 410 Sport – FOS Goodwood 2018

Sources CP Lotus et Goodwood Road & Racing

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